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16. oct 2019

China, el gigante digital, líder mundial en tecnologías digitales

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La disposición del gobierno chino a adoptar la era digital, aplicar políticas de apoyo y evitar una reglamentación excesiva ya ha supuesto una ventaja significativa para el país.

China se ha establecido firmemente como líder mundial en tecnologías digitales orientadas al consumidor. Es el mercado de comercio electrónico más grande del mundo, con más del 40% de las transacciones globales, y se encuentra entre los tres países con mayor inversión de capital de riesgo en vehículos autónomos, impresión 3D, robótica, drones e inteligencia artificial (AI). Uno de cada tres de los unicornios del mundo (emprendimientos valorados en más de 1.000 millones de dólares) es chino, y los proveedores de cloud computing del país mantienen el récord mundial de eficiencia informática. Si bien China sufre un déficit comercial de servicios en general, últimamente ha venido registrando un superávit comercial en los servicios digitales de hasta 15.000 millones de dólares al año.

Impulsar el impresionante progreso de China en la economía digital son gigantes de Internet como Alibaba, Baidu y Tencent, que están comercializando sus servicios a gran escala y trayendo nuevos modelos de negocio al mundo. Juntas, estas tres empresas tienen entre 500 y 900 millones de usuarios mensuales activos en sus respectivos sectores. Su ascenso se ha visto facilitado por una regulación ligera, o quizás más precisa, tardía. Por ejemplo, los reguladores pusieron un tope al valor de las transferencias de dinero en línea 11 años después de que Alipay introdujera el servicio.

Ahora, estas firmas de Internet están utilizando sus posiciones para invertir en el ecosistema digital de China y en el cuadro emergente de emprendedores tenaces que lo definen cada vez más. Alibaba, Baidu y Tencent financian conjuntamente el 30% de las empresas emergentes más importantes de China, como Didi Chuxing (50.000 millones de dólares), Meituan-Dianping (30.000 millones de dólares) y JD. com (56.000 millones de dólares).

Con el mercado doméstico más grande del mundo y abundante capital de riesgo, los antiguos empresarios "imitadores" de China se han transformado en centros de innovación. Lucharon como gladiadores en el mercado más competitivo del mundo, aprendieron a desarrollar modelos de negocios sofisticados (como el modelo de freemium de Taobao) y construyeron fosos inexpugnables para proteger sus negocios (por ejemplo, Meituan-Dianping creó una aplicación integral de alimentos, incluyendo la entrega).

Como resultado, la valoración de los innovadores chinos es mucho más alta que la de sus homólogos occidentales. Por otra parte, China lidera el mundo en algunos sectores, desde el streaming animado (un ejemplo es Musical. ly, una aplicación de sincronización labial y video-sharing) hasta el uso compartido de bicicletas (Mobike y Ofo superan los 50 millones de viajes diarios en China, y ahora se están expandiendo en el extranjero).

Lo más importante es que China se encuentra en la frontera de los pagos móviles, con más de 600 millones de usuarios móviles chinos capaces de realizar transacciones entre pares sin apenas comisiones. La infraestructura de pago móvil de China, que ya gestiona muchas más transacciones que el mercado de pagos móviles de terceros en Estados Unidos, se convertirá en una plataforma para muchas más innovaciones.

A medida que las empresas chinas adquieren cada vez más capacidad técnica, la ventaja de mercado del país se está convirtiendo en una ventaja de datos, fundamental para apoyar el desarrollo de la IA. La empresa china Face+++ ha recaudado recientemente 460 millones de dólares, la mayor cantidad jamás obtenida para una empresa de AI. DJI (una compañía de 14.000 millones de dólares de drones de consumo), iFlyTek (una compañía de reconocimiento de voz de 14.000 millones de dólares) y Hikvision (una compañía de videovigilancia de 50.000 millones de dólares) son las firmas más valiosas del mundo en sus respectivos dominios.

Otra tendencia de desarrollo importante en China es la "fusión online con offline" (OMO) - una tendencia en la que, junto con AI, Sinovation Ventures está apostando. El mundo físico se digitaliza, las empresas detectan la ubicación, los movimientos y la identidad de una persona, y luego transmiten los datos para que puedan ayudar a dar forma a las experiencias en línea.

Por ejemplo, las tiendas OMO estarán equipadas con sensores que pueden identificar a los clientes y discernir su comportamiento probable tan fácilmente como lo hacen ahora los sitios web de comercio electrónico. Del mismo modo, el aprendizaje de idiomas de OMO combinará profesores nativos que impartirán clases a distancia, asistentes locales que mantendrán el ambiente divertido, la pronunciación de corrección de software autónomo, y tareas y pruebas de calificación de hardware autónomo. Con China en condiciones de reconstruir su infraestructura offline, puede asegurarse una posición de liderazgo en OMO.

Sin embargo, a pesar de que China es líder en la digitalización de las industrias de consumo, la adopción comercial de las tecnologías digitales se ha retrasado. Esto puede estar a punto de cambiar. La investigación del New McKinsey Global Institute encuentra que tres fuerzas digitales -desintermediación (desintermediación (corte del intermediario), desagregación (separación de los procesos en partes componentes) y desmaterialización (desplazamiento de la forma física a la electrónica)- podrían representar (o crear) entre el 10 y el 45 por ciento de los ingresos de la industria para el 2030.
 
Es probable que los actores que capitalizan con éxito este cambio sean lo suficientemente grandes como para influir en el panorama digital mundial e inspirar a los empresarios digitales más allá de las fronteras de China. El valor pasará de los operadores tradicionales de lento movimiento a los ágiles atacantes digitales, armados con nuevos modelos de negocio, y de una parte de la cadena de valor a otra. La destrucción creativa a gran escala eliminará las ineficiencias y pondrá a China en un nuevo escalón de competitividad mundial.
 
El gobierno de China tiene grandes planes para el futuro del país como potencia mundial digital. El Programa de Innovación y Emprendimiento Masivo dirigido por el Consejo de Estado ha resultado en más de 8,000 incubadoras y aceleradores. El programa del Fondo de Orientación del gobierno ha proporcionado un total de $27.4 mil millones a inversionistas de capital de riesgo y capital privado - una inversión pasiva, pero con incentivos especiales de redención. Las autoridades están movilizando recursos para invertir 180.000 millones de dólares en la construcción de la red móvil 5G de China en los próximos siete años, y están apoyando el desarrollo de la tecnología cuántica.

El Consejo de Estado también ha publicado directrices para el desarrollo de tecnologías de IA, con el objetivo de convertir a China en un centro de innovación global para 2030. Xiongan, actualmente en construcción, puede ser la primera "ciudad inteligente" diseñada para vehículos autónomos. En la provincia de Guangdong, el gobierno ha fijado un ambicioso objetivo de automatización del 80% para 2020.

Tales aspiraciones inevitablemente trastornarán el mercado laboral, comenzando con trabajos rutinarios de oficina (tales como servicio al cliente y telemercadeo), seguido por trabajos rutinarios de obreros (tales como el trabajo en la cadena de montaje) y finalmente afectando algunos trabajos no rutinarios (tales como conducir o incluso radiología). Una investigación reciente del IGM reveló que en un escenario de automatización rápida, entre 82 y 102 millones de trabajadores chinos necesitarían cambiar de trabajo.

La readaptación de los desplazados será un reto importante para el Gobierno chino, al igual que impedirá que los principales actores digitales aseguren monopolios que fomenten la innovación. Sin embargo, la disposición del gobierno a abrazar la era digital emergente, siguiendo políticas de apoyo y evitando una reglamentación excesiva, ya ha colocado al país en una ventaja significativa.

 

Via:

Kai-fu Lee, Cofundador y CEO de Sinovation Ventures, una firma de capital de riesgo líder que invierte en China y Norteamérica.

Jonathan Woetzel, McKinsey socio senior, director del Instituto Global McKinsey, y coautor de No Ordinary Disruption: The Four Global Forces Breaking All the Trends.